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2013年11月10日 (日)

The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazonを読みました

Theeverythingstore200x312Steve Jobsに関しては実に多くの事が書かれているけれど、Amazonの創業者であり現在もCEOであるJeff Bezosに関しては、本人がメディアに出たがらないこともあって、あまり多くのドキュメンタリーはありません。

Jeff Bezosの伝記でもあり、Amazonの創業時からの物語である、先月発売されたばかりのこの本を、Kindleで読みました(まだ英語版しかありません)。

作者のBrad StoneはBloomberg Businss Weekの記者で、長年のBezos本人やAmazon関係者述べ300人への取材を通じてこの本を書いています。Kindleで本を読む時の唯一の欠点は、どのくらいのボリュームがあるのかの実感がつかみにくいのですが、紙の本だと384ページなので、結構な大作と言えるでしょう。

Amazonをユーザーとして使っていると、その品ぞろえの豊富さ、値段の安さ、ウェブの使い勝手の良さ、物流の速さなどが実感できますが、それらを実現するためにその裏側でどれだけJeff BezosとAmazonという会社が容赦なく突き進んできたかが、この本を読むと恐ろしいほどのリアリティを持って理解できます。

そもそもAmazonという社名は、アマゾン川から来ています。アマゾン川は長さでこそ世界で2番目ですが、水量では2位から8位までのすべての川の合計よりも多い、ダントツで世界最大、という点をBezosは気に入って命名したそうです。Amazonが本の販売で創業したのは、たまたま本という商品が最もネット販売に向いていたからであって、Jeff Bezosのビジョンは、最初から、ネットを使って、ありとあらゆる商品を、最も安く、最高の購買体験で世界中のお客様に届けたいというものでした。

そのビジョンを実現するためのJeff Bezosのリーダーシップは、一言で言うと「Relentless=容赦ない」に尽きます。実は、Bezosは社名をRelentless.comにしようと考えていたこともあって、今でもAmazonはこのドメインを所有していて、このURLを入力するとAmazonに飛ぶようになっています。

Steve Jobsも相当エキセントリックでしたが、Bezosはそれを上回るのではないかと思います。その「容赦なさ」は、社員、競合、取引先、そして時には政府とも対立して来ました。子供の頃から神童と呼ばれ、おそらくとんでもなくIQが高いと思われるBezosは、社員に対して常に深く、長期的に、競合のことではなく顧客の立場に立って考えることを要求します。

その一例として、もはや世界中の企業でスタンダードとなったPowerpointはAmazonの社内では使用禁止です。その理由は、考えを箇条書きにすると、箇条書きの間に隠し事や逃げ道を用意できて、真に批判に耐えうるきちんとした論理的思考と、自分の考えを完全な形で表現することを阻むからだそうです。その代わり、報告書や提案書は、6ページ以内の文章という形を取り、会議ではまず全員がその文書を静かに熟読し、それから議論を始めるというスタイルを取るという徹底ぶりです。

今年Jeff Bezosは、経営難に陥っていたWashington Post紙を約250億円で個人的に買収しました。それは決して言論をコントロールしようということではなく、彼自身が上の例のように文章を書くということに執着があるということと、いずれ新聞を本格的にデジタル化する実験台とすることを考えてのことだと言われています。

Amazonはすでに、既存の出版社と競合する、Kindle Direct Publishingという個人出版業も展開しています。ここからベストセラーが出るようになったら、Amazonは出版社としても台頭してくるでしょう。

作者は、Amazonはその使命を全うするにはまだまだ進化途中で、品揃えを完成させるためには生鮮食料品にも進出し、顧客体験をすべてコントロールするためには宅配業をも傘下に収め、携帯電話やセットトップボックスにも進出するだろうと予測しています。そうなった時に、Amazonは、The Everything Storeとなるのです。

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