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2012年1月の7件の記事

2012年1月26日 (木)

「ハグで始まる、貧困対策」

Kristof_newarticleinlinev2NY Times元東京支局長で、ピューリッツァー賞を2度も受賞しているNicholas Kristof氏が、また興味深いコラムを書いているのでご紹介します(原文は、こちら)。昨年の震災直後に彼が書いた、「日本へのお見舞い、そして賞賛」という感動的なコラムをご紹介しましたが、その記事はこちら

簡単に要約すると、子供にとっての最大の危機は、教育の質でも病気や交通事故や犯罪でもなく、家庭内の愛情の欠如による"Toxic Stress"=「有毒ストレス」によるものだということです。これは、アメリカ小児科学会の20年にも渡る科学的研究によって、導き出された結論です。

この研究によると、幼少期における親によるアルコール中毒やDVや育児放棄はもちろん、懐妊時からの母親自体のストレスも、子供に大きな有毒なストレスを生み、それが成長期の子供の脳に不可逆的な悪影響を与えるというものです。

有毒ストレスの環境にずっと置かれた子供の最大の問題は「自虐的な行動パターン」を取るようになることであって、それが短気で集中力がないため学習能力が落ちたり、栄養が偏った食生活で肥満や生活習慣病になったり、犯罪を起こしたり、幸せな結婚生活を営むことができなくなったりするということにつながります。もちろん、劣悪な家庭環境で育った子が後に素晴らしいことを成し遂げることはありますが、これが貧困の負の連鎖を断ち切るのがいかに難しいかということを物語っています。

さて、ここからが重要なポイントです。有毒ストレスは、愛情によって解消することができるということです。母乳で育てたり、子守歌を歌ってあげたり、本を読んであげたり、抱きしめてあげることが有効です。貧困家庭にチャイルドケアの専門家を送り、このようなコーチングをした家庭で育った子供は、そうでない子供よりも6歳の時点で学習能力や行動パターンで問題がある比率は1/3、15歳時点で逮捕される比率は半減するという統計があります。

ソニーの創業者の井深大さんは、30年以上前から「幼稚園では遅すぎる」「0歳からの教育」ということを提唱していましたから、今更何を当たり前のことを、と思う方がいるかもしれません。しかし、アメリカ小児科学会が、これを単なる研究発表ではなく、今後最も重点的に解決しなければならないPolicy Statementとして発表したことは、行政に大きな影響を与えると期待できます。医療や教育などのインフラを整えることはもちろん重要ですが、それ以前に手を打つことの方が、実は経済合理的だということがわかれば、アメリカという国は意外に早く動きます。

"It's easier to build strong children than to repair broken men"
=「壊れた大人を直すよりは、強い子供を育てる方が易しい」

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2012年1月22日 (日)

「チョロQのある風景」更新情報:「三丁目の夕日」風ちびっこチョロQジオラマ

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久しぶりの兄弟ブログ「チョロQのある風景」の更新情報です。
ご興味のある方は、こちらへ。

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2012年1月16日 (月)

Dolphin Taleのブルーレイが届きました

Dolphin_tale_cover_200x252先日ご紹介した映画「Dolphin Tale」を夫婦で観るために、アメリカのAmazon.com (Amazon.co.jpではなく)に金曜日の深夜に注文したら、驚くことになんとその翌月曜日には航空便で自宅に届きました。恐るべしAmazonの物流力!

デフレなどと言われる昨今ですが、こういう商品はまだまだ圧倒的にアメリカの方が安いです。このブルーレイもDVDのコンボにデジタルコピー権も付いて$22.99、つまり1,800円足らずです。もちろん海外送料はかかりますが、アメリカのAmazonから買う時は10枚以上まとまて買うので、1枚当たりにすると大した額ではありません。

DVDの時代はリージョンコードがアメリカと日本が異なっていたので、アメリカで購入したDVDは普通の日本のDVDプレーヤーでは再生できなかったので、自分はリージョンフリーのプレーヤーを購入して観ていましたが、ブルーレイでは何故かアメリカと日本は同じリージョンになったので、そのまま再生できるのが大変喜ばしいです。もちろん日本語吹き替えや字幕はないですが、我が家は二人とも海外生活が長いのでOKです。

Dolphin_tale_back

これがブルーレイのパッケージの裏で、内容が書いてあります(クリックして拡大)。ある映画評論家の、「ここ10年で最高のファミリー向け映画!」という絶賛のコメントも入っています。ブルーレイにはロボットと本物のWinterをどのように撮影で使い分けたかというメイキング映像や、本物のWinterの映像など特典映像も満載です。

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2012年1月13日 (金)

Dolphin Tale (日本未公開映画)

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ラスベガスのCESからの出張返りのフライトの中で、"Dolphin Tale"という素晴らしい映画を観ました。 実話に基づいていて、映画に出演しているイルカは、実在の「本人」です。11才の引きこもり気味の少年が、尾ヒレを失ってしまったイルカと出会うことによって、 自分も周囲も変え、世の中を動かし、イルカも経営に瀕した水族館も救ってしまう。しかも、イルカの尾ヒレ用に開発した素材が、人間用の義肢にも活かされるという奇跡の物語。

「奇跡というのは、普通に考えれば絶対に起きない出来事が、そうなって欲しいと願う人間の強い意志で起きることです。奇跡は起きるから奇跡と言います。自分には無理だと諦めている人には、絶対起きません。」

これはある日本のドラマからの名セリフですが、まさに、そんなストーリーでした。

この映画にも名セリフがありました。兵役で脚に障害を負って人生に絶望してしまったオリンピック候補の水泳選手だった主人公の従兄弟に対して義肢の専門家の先生が放った言葉:

"Just because you're hurt, it doesn't mean you're broken."
「傷付いたからと言って、完全に壊れてしまったわけではないだろう。」

Cozi_zuehlsdorff予定調和でシンプルなストーリーだけど、感動せずにはいられない。アメリカ映画は、実話をベースに脚色してストーリーを作るのが本当にうまいなと感心します。主役の少年もいいのだけれど、子役の女の子(Cozi Zuehlsdorff)の可愛らしさと演技のうまさが主役を食っていました。この子、大物になる予感。

機内で他に観たい映画がなかったので、2回も観てしまいました。夫婦でもう一回観たいので、即アメリカのAmazonにブルーレイを注文しました。アメリカでは昨年9月に公開され、10月上旬には全米興行収入ランキングでトップになった映画ですが、残念ながら日本では未公開なので字幕版や吹替版はありません。大作ではない映画は一年以上遅れて日本に来ることもよくあるので、期待しましょう。

【予告編】

【メイキング映像】

【Discovery Newsのドキュメンタリー】

Inflightところで、今回は10年以上前のいささか時代遅れの機内システムで この映画を観ました。6インチの小さいスクリーンはVHS並の解像度でカラーバランスも崩れていました。CESで最新鋭のディスプレイ技術を見てきたばかりでしたが、不思議に画質の悪さなんかは全く気にならずに映画に没頭して感動し、2回も観てしまったということは、一体どういうことなんだろうと考えてしまいました。

そこで思い出したのが、小説を読んでから映画を観ると、ほとんどの場合、小説の方が娯楽体験として良かったと感じたことです。 ジョーズやジュラシックパークのようなスペクタクル的な映画でさえそうでした。画像の悪さや、画像が全く欠如していても、人間の想像力が補完して脳の中でイメージを膨らませてくれるからではないかと思います。もちろん、画質はいい方がいいに決まっていますが、やはり画質よりはコンテンツが重要なんだな、とあらためて感じました。 高画質でつまらないコンテンツよりは、低画質でも面白いコンテンツの方をほとんどの人は選ぶでしょう。

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2012年1月12日 (木)

ラスベガスCES

毎年正月明けにラスベガスで開催されるCES (Consumer Electronics Show)に出張で行ってきました。12年前に某メーカーに勤めていた頃は毎年行っていたのですが、転職してからは5~6年ぶりです。

ラスベガスはエジプトのピラミッド、ニューヨークの摩天楼、ヴェネツィアの運河などをテーマにしたホテルが沢山ありますが、今回の宿泊先は、パリをテーマにしたParis Hotelで、ミニ凱旋門とミニエッフェル塔があります。

Gaisenmon
(カシオEX-TR100 (21ミリ相当) ISO250 F2.8 1/20)

Eifel_tower
(カシオEX-TR100 (21ミリ相当) ISO640 F2.8 1/20)

「ミニ」と言ってもこのエッフェル塔は実物の1/2の高さがあり、エレベーターで地上140メートルまで上がることができます。このエッフェル塔の脚は、その下のカシノの中まで突き抜けており、カシノ内でその鉄骨を見ることができるようになっています。

CESは日本のCEATECと似ていますが、CESにはほとんど一般客は訪れず、メーカーとバイヤーの商談の場、という色が強いです。そのため、未来の商品や参考出品は少なく、展示されている製品のほとんどが、発売済みのものか、せいぜい半年以内に発売されるものなので、それほど革新的なものはありません。

かつては日本の電機メーカーが競って最もいい場所で大きなブースを構えていましたが、近年は完全に韓国メーカーの方が勢いがあります。今回も、ソニーとSamsungとLGが最大のブースを構えていました。Samsungは薄型の液晶テレビが格好よく、店頭で見栄えがする絵作りがうまく、米国で最大のシェアというのも頷けます。参考出品されていたOLEDは非常にくっきりとしていて、ソニーのCrystal LEDよりも優れていると感じました。3Dに関しては業界がっかりムードの中、LGが唯一全面的に打ち出していました。LGの3Dはメガネが軽くてかけ心地がいいし、3Dの効果や視野角から言っても、最も実用的なのではないかと思います。

ソニーの4K(HDの4倍の解像度)のプロジェクターのデモを並んで見ましたが、全く感動がありませんでした。アメリカ人はこういう場でも声を出してリアクションをするものですが、私以外の来場者も4Kに映像が切り替わっても、全く無反応でした。中には、"So what?"(それがどうした?)と言っている人すらいました。プロジェクターとなると、ずっと見慣れている4Kと同等の映画館の画質と比べてしまうので、それほど画質がいいと感じないからだと思います。ソニーは4Kはカメラからプロダクションまであるのはいいのですが、肝心のディスプレイの部分で家庭用のフラットパネルがないのが痛い。この部分でシャープや東芝に遅れているのが、苦戦が続くソニーのテレビ事業の問題を象徴しているような気がします。

Sony_bluetooth_watch_2そんなソニーの中で、個人的に最も「欲しい」と思ったのが、このスマホとつながるBluetoothの「時計」。これ自体には通話機能はありませんが、スマホに着信したメールを見たり、電話帳を検索して発信したり、音楽プレーヤーのリモコンになったりします。でもやっぱりソニーのことだから、XPERIA専用です。

Casio_gshockこれと似た製品に、カシオのGB-6900も展示されていました。こちらも着信表示機能がありますが、面白いのは時計側からスマホを鳴らしたり、スマホと一定距離離れるとアラームが鳴るという、よく電話機を置き忘れるうっかり者には便利な機能があります。

3月に18,900円で発売予定ですが、対応するのは自社製のスマホだけで、他社製のAndroidにもiPhoneにも対応しない模様。ソニーはともかく、NECカシオのスマホのシェアを考えたら、こんな「メーカーの論理」で製品化するのではなく、積極的にすべてのスマホに対応すべきだと思うのですが・・・。詳しいレポート記事はこちら

Powermat_ownPowermat_new_2昨年、iPhoneとBlackberryをワイヤレス充電化した記事を書きましたが、その後iPhone4SもPowermat社の製品でワイヤレス化して愛用しています。左の写真は、今回の出張先のホテルで2台用の充電台で使っているところです。
今のiPhone4S用の製品で不満なのは、ブラックしかなくて無塗装で質感が安っぽいことなのですが、右写真の近日発売予定の新製品は、白もあって綺麗な光沢塗装がされています。

この新製品を見ながらBlackberryもiPhoneも愛用しているんだよ、とブースの人に見せていたら、それを後ろから聞いていたおじさんが握手を求めてきて、誰かと思ったらPowermat社のCEOでした。それから社長自らブースを案内してくれて、近々スタバなどに充電器が設置される予定だと話してくれて、今度はこちらが感激しました。日本のCEATECで社長が話しかけてくるなんてことはありえないですが、こんなことがあるのも、展示よりは商談がメインのCESならではです。

Energizerアメリカのホテルは間接照明が基本のため、電気スタンドや電話やクロックラジオでコンセントが一杯の場合が多いので、こちらはトラベラーにとっては非常に便利なEnergizer iSurgeという製品。電源コンセントに直接差し、3個口の電源タップとなると同時に、スマホの充電台となり、USBの電源供給端子も備えています。
左側の白い製品はiPhone専用ですが、右側の黒の製品は汎用スマホ用で、上部の溝にスマホを横置きするようになっていて、マイクロUSBコードの他にUSB端子が二つもあります(iPhone用は一個のみ)。

Bodyglove今回のCESで、おそらく最も多く見かけた製品は、iPhone用のケースで、100社以上あったと思います。中でも、これは非常に便利そうな、Body Gloveの、スタンド内蔵のiPhone用のケース。

Fujifilm_xpro1
カメラ関係で、個人的に文句なしに最も注目したのが、このFujiFilmのX-Pro1。APS-Cセンサーを備えたフジ初の本格的レンズ交換式デジタルカメラ。独自の技術でローパスフィルターを省いているので、モアレを防ぎながらノイズが少なく解像度が高く、35ミリフルサイズに迫る(フジは「超える」と言っています)画質を実現できるのではないかと思います。

古くからのカメラ好きを泣かせるのが、ボディ上面のシャッタースピードダイヤルとレンズ銅鏡の絞りリングという組み合わせに加えて、最初に用意される、27/53/91ミリ相当の3本の単焦点交換レンズ。50ミリが標準レンズで、「ズームは邪道」と言われていた時代は、3本レンズを揃えるなら、28/50/90ミリというのが定番でした。カメラは手に取った時に質感が非常によく、ファインダーの像の大きさと見え方が素晴らしかったです。発売予想価格はボディのみで15万円、標準レンズ付きで20万円程度とのことです。これが出たらライカのX1を売り飛ばして買おうかと真剣に考えています。

Canon_powershot_g1x_2実はこのCESでキャノンがミラーレスを発表すると噂されていましたが、どうやらこのG1Xがキャノンのミラーレスに対する当面の答えのようです。1.5インチという、フォーサーズよりは大きく、APS-Cよりは小さいサイズのイメージセンサーと28-112ミリ相当のズームレンズを採用した、レンズ固定式の高級デジカメ。おそらく日本での実売価格は8万円前後なので、ミラーレスに標準ズームを付けっぱなしにするようなカジュアルユーザーにはアピールするとは思いますが、私には中途半端な割り切りのカメラと写りました。カメラをわかっている人には、この使い物にならないくらい小さいファインダーと、小さなレバーで操作するパワーズームは許せないと思います。

Lenspenカメラアクセサリーでは、いつも愛用しているレンズクリーナー、Lenspenの新型。より小型でエルゴノミックなデザインになっており、キャップが回転式となったのためより確実にペン先にクリーニング成分を補充することができるという。右は大きめの液晶画面用のクリーナー。キャップをはずすとヒンジに付けられた真四角のワイパーのようなパッドが出てきて、非常に使い勝手がいいです。この両方を5ドル(約400円)というタダ同然の値段でブースで売ってくれました。

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2012年1月 1日 (日)

2011/12/28 浅草でプチ撮影会&オフ会

2011/12/28の記事をアップしました。こちらへ。

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あけましておめでとうございます!

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あけましておめでとうございます!
相変わらず写真を撮ったり色々と活動はしているのですが、写真を整理して記事を書く時間がないので更新が滞っています。でも時間をみつけて少しづつ過去の出来事も書いていきたいと思いますので、気長にお付き合いください。

記事をアップしたら、メインの記事エリアに告知するとともに、緑色の左のサイドバーのバイクの画像の下の、「全ブログ最新記事」にリンクを張っていきます。ここはこれまでは時系列的に並んでいましたが、これからは出来事とブログアップの日が前後することになります。

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