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2011年7月17日 (日)

iPhoneとBlackberryをワイヤレス充電化

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ワイヤレス充電

先月アメリカへの出張の際、Best Buyという米国最大手の家電量販店に行ったら、ワイヤレス充電のPowermatのシステムが大量に売られていたので、iPhone(3GS)とBlackberry用のキットを購入しました。ともに35ドルで、今のレートだとわずか3,000円程度です。

ワイヤレス充電(無接点充電)は、2つの隣接するコイルの片方に電流を流すと発生する磁束を媒介して隣接したもう片方に電力が発生する「電磁誘導方式」を利用してモバイル機器を充電するシステムです。

10年以上前から防水性が要求される電動歯ブラシなどには採用されていたので、技術的には新しいものではありません。しかし、モバイル機器用の「置くだけ充電」という手軽さに注目して汎用のシステムをいち早く広めたのがこのPowermat社です。

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Black Berry

まずはBlackberry Curve用です。コースターほどの大きさのまっ平らな台の上に本体を置くと、磁石の力が働いてコイルが正しい位置になるよう導いてくれます。きちんと充電接続が確立すると、電子音が鳴るとともに充電台のLEDが点灯します。

Powermat_blackberry

Blackberryの場合は、下の画像のように、標準の裏蓋を、Powermatのものに交換します。裏蓋のコイルから本体への電源供給は、蓋と一体化されたMicro USBプラグを本体のジャックへ差し込む形です(写真の出っ張った部分)。重量増はわずか10グラム、厚みも2ミリしか増えないので、今まで使っていた革ケースもそのまま使えます。

Powermat_blackberry_back

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iPhone

次はiPhone(3GS)用です。
Powermat_iphone_jacket

この写真のジャケットで、本体を上下から挟みこむ感じで装着します。このジャケットを装着すると、外側の接続端子はMicro USBとなるので、汎用のモバイルチャージャーがそのまま使えて便利です。3GS用は初期の製品のためか、46グラムと結構重量があり厚みも5ミリ増えますが、iPhone4用のものは、はるかに薄く軽くなっているようです。

Powermat_iphone
Blackberry用の充電台は汎用のまっ平らなものなのですが、iPhone用のものは専用で、本体裏面の四角いコイル部分を、充電台の凹みの部分に合わせて置きます。おそらく技術的な理由で位置決め用の磁石が使えなかったのだと思われます。

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スマートフォン

iPhoneやBlackberryなどのスマートフォンは、USB充電が常識なのでケーブルをジャックに差すという手間が必ず入り、大した手間ではないようにも思えますが、邪魔くさいケーブルもいらなくなるし、「置くだけで充電」できるということは、使ってみると想像以上に快適です。充電時間は、むしろ通常のUSB接続と比べると早いくらいです。

なお、Powermatは最近話題のQi(チー)というワイヤレス充電の国際規格とは異なる方式ですが、つい最近Qiのコンソーアムにも参加したので、そのうちQi方式に移行するのでしょう。

このワイヤレス充電が普及すると、下の写真のように、飲食店や駅や空港や車内・機内などの公共の場所で、端子やケーブルの互換性を心配しないでモバイル機器を充電することができるようになります。今後、携帯電話、特にスマホの充電方式は、間違いなくこのワイヤレス方式が主流となるでしょう。

昔はこのようなConsumer Electronicsの新しいアプリケーションは日本が先行していたものですが、こんな「枯れた技術」の商品化でも後追いになっているのは残念で、日本メーカーの商品企画力の低下の現れと言わざるを得ません。

Powermat_airport

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